Final Four’un 50. yıl dönümüydü

Final Four’un 50. yıl dönümüydü

DAHA: Güncellenmiş Final Four oranları

İnanç ve azim mesajları Manning ve ekibin geri kalanıyla yankılandı. 

«Sonunda bu atılımı elde ettiğinizde … belki de size bu oyunu kazanma şansı veren art arda dört veya beş mülk olabilir veya belki de [düşünmeye] başladığınız oyunları kazanmak için gerilimi azaltıyor ‘Tamam, Hadi gidelim. Bunun üzerine inşa edelim.’”  

İnşa etmek. Jayhawks’ın yapacağı şey tam olarak buydu.  

Sooners’a kaybettikten sonra, KU sezonu son 11 maçından dokuzunu kazanarak tamamladı ve bu süreçte kendisini bir turnuva takımı olarak yeniden kurdu. 21-11 Jayhawks, 1988 NCAA Turnuvası’na 6. sıra olarak büyük bir teklif kazandı. 

Ancak Mart ayında, sihir yapmak için dansa yalnızca bir bilete ihtiyacınız var.  

NCAA Turnuvası 

KU’nun konferans düşmanı Nebraska’nın evi olan Bob Devaney Spor Merkezi, 1988 NCAA Turnuvası Midwest Bölgesi’nin birinci ve ikinci turlarına ev sahipliği yaptı.  

6 tohumlu Jayhawks, turnuvayı tanıdık bir bölgede açmak için Lincoln, Neb.’ye 3.5 saatlik bir yolculuk yaptı. İlk rakipleri 11 tohumlu Xavier Silahşörler’di. Kansas 13 sayılık galibiyetle ayrıldı. 

6 Kansas 85, 11 Xavier 72 

Xavier’i fethettikten sonra KU, 3 tohumlu N.C. State’i devirdikten sonra hafta sonunun ikinci üzüntüsünü tamamlamaya hazırlanan bir ekip olan 14 tohumlu Murray State ile karşılaştı. Yarışçıların yiğitçe bir çabası, dar bir KU galibiyetiyle sonuçlandı. Tatlı 16 bağlı. 

6 Kansas 61, 14 Murray State 58 

Sıradaki, o zamanki yardımcı antrenör Alvin Gentry’nin olumlu bir eşleşme olarak adlandırdığı 7 tohumlu Vanderbilt ile bir randevuydu. Başka bir 13 puanlık galibiyette 38 puanla bitiren Manning için kesinlikle olumluydu. 

6 Kansas 77, 7 Vanderbilt 64 

Hayatta kal. İlerlemek. Kansas, iki aydan kısa bir süre içinde dördüncü kez Kansas Eyaleti ile karşılaşacağı Elit Sekiz’in üzerindeydi. Ekip, bu toplantının son ikisinden çok daha farklı biteceğini umuyordu. 

Pontiac, Mich.; 27 Mart 1988 

Kaybetmekten daha kötü olan tek şey bir rakibe kaybetmektir.  

KU ve K-State Mart ayı sonlarında bir araya geldiğinde, Jayhawks o sezon Manhattan’dan rakiplerine iki kez düşmenin sefaletini çoktan yaşamıştı. 

Rakiplerin daha önceki üç buluşması, Michigan’da dördüncü için sahneyi hazırladı. Sadece bu sefer bahisler daha yüksekti. Hayır, bu sadece övünme hakları veya konferans pozisyonu için değildi – Final Four’da oynamak için bir fırsat söz konusuydu. 

Devre arasında iki sayı gerideyken, Jayhawks 13 sayılık bir zafer ve Final Four’a geri dönüş için ikinci yarıda K-State’i 15 sayı geride bıraktı. 

Kansas, hangi takımın en iyi olduğu konusunda hiçbir şüphe bırakmadı. Geriye kalan tek şey ülkedeki en iyi takım olmaktı. Ama iki engel daha kaldı.  

DAHA: Final Four skorları, program, canlı nasıl izlenir

Son dört 

Parlak ışıklar ve medya çılgınlığı sinir bozucu olabilir. Üniversite basketbolunun en büyük sahnesinde olduğunuzda dikkatinizin dağılması daha kolay.  

Manning, üç yıl içinde ikinci Final Four’a çıkan yaşlı Jayhawk’lar arasındaydı.  

«Final Four’un heyecan verici bir zaman olduğunu biliyorduk» dedi. «Bunu 1986’da Dallas’ta deneyimledikten sonra, kıdemlilerimiz ve üst sınıflarımız bir nevi bunu hissettiler.» 

Ama bu yıl farklıydı. Final Four’un 50. yıl dönümüydü. Işıklar daha da parlaktı. 

Ev sahibi, Kansas City, Mo’daki Kemper Arena’ydı. KU kampüsünden sadece 40 mil uzakta.  

Dikkat dağıtıcı şeyler büyütüldü. 

Manning bir kıdemli olarak ekibin odaklanmasına yardımcı olmanın rolünün bir parçası olduğunu biliyordu. 

«Kampüsümüze bu kadar yakın olmanın çok fazla enerji ve heyecan olacağını biliyorduk» dedi. «Tüm bunlara kapılıp kalmadığımızdan emin olmak istedik. Yapmamak zor. Ama bir üst sınıf öğrencisi olarak, bu bir çeşit anlaşmaydı.»  

DAHA: Kansas’ın Elite 8’in Duke’u yenmesinden üç çıkarım

Manning bile kampüse bu kadar yakın oynamanın getirdiği şeye şaşırdığını itiraf ediyor. 

«Birdenbire açık muayenehaneye gidiyorsunuz ve hemen hemen hepsi tükendi. Bu açık bir uygulama ve insanlar içeri giremiyor” dedi. «O zaman «Vay canına, açık bir uygulama» gibi bir şey. Oyun değil. Açık bir uygulama.’ Sonra size vurmaya başlar.» 

Manning, odaklanmanın zor olduğunu kabul ediyor. 

Ancak üst sınıftan olanların ekibin geri kalanına verdiği mesaj basitti: «Oyun modumuza girdiğimizden emin olalım. Hazırlık zamanımızı aldığımızdan ve ne yapmamız gerektiğini anladığımızdan emin olalım.» 

KU’nun görevi oldukça iyiydi: 2 tohumlu Duke Blue Devils’i durdurun. 

Kefaret teması devam etti.  

Ulusal yarı finalden altı hafta önce Duke, Allen Fieldhouse’un güvenli limanına sızan üçüncü takım oldu. Mavi Şeytanlar, KU’ya yılın üçüncü ev kaybını vermek için fazla mesai kullandı. 

Ancak Jayhawks, normal sezonda başarısız oldukları takımlarla yüzleşmek zorunda kalmaktan korkmadı. 

Manning, «Biriyle bir kez oynadıktan sonra her zaman rahat oldunuz ve bu ikinci veya üçüncü kez, ne yapmaktan hoşlandıklarını iyi hissetmek ve personeli anlamak açısından dönüyor» dedi. 

21 top kaybını gerçekleştiren KU, hiçbir şekilde mükemmel bir oyun oynamadı, ancak Manning’in yıldız oyunu ve Milt Newton, Chris Piper ve Kevin Pritchard’ın katkıları, Jayhawks’ı istedikleri sonuç için Duke’un yanından geçirdi. 

6 Kansas 66, 2 Duke 59 

Sekiz hafta önce, KU turnuvayı kaçırma tehlikesiyle karşı karşıyaydı. Artık basketbol ölümsüzlüğünden sadece bir galibiyet uzaktaydı. 

Ulusal şampiyona 

Bir takım, KU ile okul tarihindeki ikinci ulusal unvanı arasında durdu: güçlü Oklahoma Sooners. 

Sooners’ın yüksek oktanlı hücumu, maç başına ortalama 102 sayının üzerindeydi; bu, Jayhawks’ın ortalaması olan 75.3 ile tam bir karşılaştırma yaptı.  

35-3’te Oklahoma, yılın çoğunu ulusal olarak ilk beşte yer alarak geçirdi. OU, normal sezonda, Allen Fieldhouse sınırları içindeki 73-65 galibiyet de dahil olmak üzere, Kansas’ı 2-0 yendi. Sooners, normal sezon ve turnuva şampiyonluklarını kazanarak Büyük 8 Konferansını domine etti.  

Yine bir kurtuluş fırsatı. Yine, KU gözünü korkutmadı. 

«Bizim için, sezonun başında [Oklahoma]’ya yenildikten sonra kaset izledik. İki kere de,» dedi Manning. «Baskılarıyla başa çıkarsak [bir şansımız olduğunu] hissettim, çünkü dışarı çıkıyorlar ve savunma açısından çok aktif bir takımlar – sizi teslim ediyorlar ve açık sahada gol atıyorlar.» 

DAHA: Michigan hepsini kazanırsa 1 milyon dolarlık Vegas ödemesi

Ulusal yarı final ve ulusal şampiyonluk maçı arasında bir gün olduğundan, Jayhawks hazırlanmak için Oklahoma ekibi ve personeli hakkındaki bilgilerine güvenmek zorunda kaldı.  

“Rolünüzü yerine getirdiğinizden emin olun, işinizi yapın. … Bence erkekler sahaya çıkarken böyle bir zihniyete sahipti.” Manning dedi. «Oklahoma oynamayı seviyorsun çünkü hızlı oynayacaklar. İnişli çıkışlı bir oyun olacak. Onlar biraz puan alacak, biz de puan alacağız ve bunlar her zaman oynamak isteyeceğiniz eğlenceli oyunlardır.» 

İlk yarıda her iki takım da hızlı oynadı ve çok sayıda sayı kaydetti. 20 dakikalık oyunun ardından takımlar kendilerini başladıkları yerde buldular. Berabere. 

İlk Yarı: No.1 Oklahoma 50, No.6 Kansas 50 

Maç başına ortalama 75 sayının üzerinde olan bir takım için, ilk yarıda 50 gol atmak etkileyici olmaktan başka bir şey değil, ancak Kansas basketbol markası değildi. 

Brown’ın devre arası konuşmasında, Jayhawkları oyunlarını oynamaya teşvik etti.  

“Oynamayı sevdikleri hızda oynadık," Manning, Brown’ın sözlerini hatırladı. "Şimdi takımımıza daha faydalı olacak bir tempoda oynayalım.» 

«Hey, inip çıkmakta oldukça iyiyiz, ama tamam, bunun nasıl sonuçlanacağını göreceğiz» gibi etrafa bakıyoruz. 

Sonunun oldukça iyi gittiğini söyleyebilirsin. 

“Bizim için belli oyunlara geldi: serbest atış çizgisine geldik, basketbolla ilgileniyoruz, 50-50 top alacağız… bu çaba ve enerji nedeniyle gol atma fırsatı bulduğumuz durumlar ve streç aşağı. Takım olarak oynayan adamlardı. » 

Hiçbir serbest atış iki Manning’in battığından daha büyük değildi ve Kansas’a beş saniye kala 83-79 öne geçti. Sonunda oyunun son noktaları olacaktı. 

Final: 6. Kansas 83, No. 1 Oklahoma 79 

1988 Kansas Jayhawks ulusal şampiyondu. 

‘Bedlam Kansas City’de hüküm sürüyor’

Zil çaldığında Kemper Arena tam bir çılgınlık sahnesiydi.  

Oklahoma oyuncuları şoktaydı, görünüşe göre sezonlarının başarısız bir şekilde sona ermesini sağlayamadılar.  

Sooners’ın son saniyedeki yükselişi arka tahtadan ayrıldı ve 31 sayı, 18 ribaund ve beş top çalma ile şampiyonluk maçında lider olan Manning’in eline tam olarak oturdu. Elinde top olan mutlu bir Manning, takım arkadaşları, Kansaslı ponpon kızlar ve fotoğrafçılar tarafından kuşatıldı. 

Brown, farklı bir inançsızlık durumunda, koçluk ekibinin geri kalanı tarafından kucaklandı. Liderlik etti, ekibi inanıyordu ve hepsi şampiyondu. 

Sonra hala mevsimi tanımlayan ifade geldi: Danny ve Mucizeler. Ama Manning öyle görmedi.  

"Bu lakap … bana farklı bir şekilde dokundu çünkü basketbol bir takım oyunudur ve herkesin bir bütün için fedakarlık yapması gerekir.» 

DAHA: Kansas ‘Azubuike, büyük maçtan önce annemle duygusal bir birleşme bekliyor

Evet, Manning turnuva boyunca 27.2 sayı, 9.3 ribaund, 2.3 blok ve maç başına iki top çalma ortalamalarıyla mükemmeldi, ancak o serideki herhangi bir kutu skoruna bir bakış, Kansas takımının geri kalanının katkılarının küçük olmadığını gösterecek. 

Manning, krediyi takım arkadaşları arasında dağıtmaktan çekinmedi.  

«Chris Piper’dı, Archie Marshall’dı, Milt Newton’du," dedi. "Birlikte geldik ve yolculuğumuz aynı yoldaydı.” 

Kevin Pritchard’ı överek devam etti. "sezonun son bir bölümünü kaçıran ama turnuva için geri dönen ve bizi gerçekten ilerletmeye yardımcı olan ve bizi ulusal bir şampiyonada oynayacak duruma getiren biriydi." 

Manning’in bakış açısına göre, herkes sahada birbirini sorumlu tuttuğu için ekip zirveye ulaşabildi. Takım arkadaşlarınızdan daha fazlasını talep edebilmek için tek bir ön koşul vardı: Sıkı oynayın.  

‘Sen buna inanabiliyor musun?’

Kansas Şehri; 4 Nisan 1988 

Sakin. yansıtıcı. İçe dönük. 

Arena katındaki çılgınlık, Kansas soyunma odasına ulaştığında durdu. 

Manning sahneyi hazırladı: «Muhtemelen en havalı kısım oyundan sonrasıydı. … Sadece soyunma odasında oturuyoruz, medya yapmak için bekliyoruz, otele dönmeden önce yapmamız gereken her şeyi yapmak için bekliyoruz ve sen orada oturup anılarını hatırlıyorsun. » 

Bir şampiyonluk galibiyetinden sonra normal soyunma odasından bir sapmaydı. Bu kişiler için yolculuk, varış yeri kadar önemliydi. Tarih yazmak için zorlukların üstesinden geldikten sonra, bu ekibin anın tadını çıkarmak için zamana ihtiyacı vardı.  

"Bunun birlikte olacağımız son zaman olması seni biraz etkiledi." dedi Manning. "Bu, birlikte oynadığımız son oyun olacak.» 

Bildikleri gibi dünyaları sona erdi. Dokuz hafta önce dünya onların tepesindeydi. Bu sefer dünyanın zirvesindeydiler.  

Medya, Jayhawks’ın soyunma odasına girerken, çılgınlık devam etti. Final Four’un KU’nun kampüsüne yakınlığı bir zamanlar dikkat dağıtıcıydı, ancak şimdi şampiyonluk deneyimini geliştirdi. 

"Otele geri dönüyorsunuz ve bu bir mafya sahnesi," dedi Manning. "Otelin her yerinde insanlar — aile, arkadaşlar, hayranlarımız — ve otele giriyorsunuz ve bu sadece çılgın bir eğlence ortamı. 

«Söyleyebileceğiniz tek şey, «Vay canına. Sen buna inanabiliyor musun?'» 

Evet, 30 yıl sonra, 1988 Kansas Jayhawks’ın hikayesine hala inanmak zor. 

Kuzey Carolina Tar Heels için art arda dört kayıp var: Ohio State, ardından Virginia, sonra Wofford ve şimdi, belki de en kötüsü, yıldız birinci sınıf oyun kurucu Cole Anthony diz ameliyatından sonra dört ila altı hafta boyunca kaybedilecek.

Tar Heels, ilk üç yenilginin her birinden sağ çıkabilirdi. Ohio State, KenPom.com’da 1 numaraya sahip, bu nedenle Buckeyes’e düşmek ayıp değildi. Virginia, hüküm süren NCAA şampiyonu ve önemli bir farkla ülkenin en yüksek dereceli savunmasına sahip. Wofford maçı evdeydi ve bu, Güney Konferansı’na hakim olan ve 2019 NCAA Turnuvasında ilerleyen aynı takım değil, ancak Heels bu oyunu Anthony olmadan oynuyordu.

Bunun ne kadar kötüye gidebileceğini görmenin bir yolu bu.

DAHA: SN’nin kolej basketbolu All-Decade takımı

Anthony’nin hücum derecesi, yüksek kullanımlı oyuncular arasında ülkede beşinci sırada yer aldı. 4.000’den fazla Division I oyuncusundan sadece 16’sı, bir kolej olarak ilk dokuz maçında kullandığından daha fazla mülk kullandı. Tar Heels’ı maç başına 33’te dakikalar içinde yönetti, bir sonraki en yoğun takım arkadaşından 67 daha fazla şut denedi – bir maç daha az oynarken bile – ve yine de diğer tüm Kuzey Carolina oyuncularından 13 fazla asist yaptı.

Bu sezon, Roy Williams’ın Hall of Fame kariyerinin en göz korkutucu sezonlarından biri oldu.

"Açıkçası Cole’un kalibresinde bir oyuncuya sahip olmamak genç takımımız için büyük bir meydan okuma olacak ama oynamak zorundayız." Williams okulun açıklamasında söyledi. "Hiç kimse Cole Anthony’nin bize verdiği üretimin yerini alamayacak, bu yüzden oyununu yükseltmek ve takımımızın daha iyi oynamasına yardımcı olmak için Kuzey Carolina forması giyen herkesin görevi."

Anthony olmadan, küçük K.J. Smith, oyun kurucu sorumluluğunun çoğunu devralacak. İlk dokuz maçta az oynadıktan sonra, Wofford karşısında 26 dakika kaldı ve iki top kaybı yaparken dört asist yaptı. Eski Kuzey Carolina All-American Kenny Smith’in oğludur. Anthony, Wofford’a karşı kaçırdığı beş maçta da dahil olmak üzere 3.2 asist ortalamasıyla oynayan kanat Brandon Robins’ten önemli ölçüde yardım aldı. 33 dakika gitti, 16 sayı attı ve bu kayıpta altı ribaund aldı.

2020 NBA Draft’ında muhtemelen en iyi seçim olarak kabul edilen Anthony ile bile Tar Heels, en iyi rakiplerinin çoğuna karşı tehlikeli olabilecek kadar hücum üretmekte zorlanıyordu. Ohio State’e karşı 49 ve UVa’ya karşı 47 sayı attılar, ancak daha önce AP anketinde 8. sırada olan Notre Dame ve Oregon’a karşı oynanan maçlarda başarılı olmuşlardı.

Heels, Çarşamba günü Gonzaga’ya bir gezi ve ardından Cumartesi öğleden sonra CBS Sports Classic’te UCLA ile yüzleşmek için Las Vegas ziyaretiyle yoğun bir hafta geçiriyor.

İyi haber şu ki, erken ACC programları bunaltıcı değil. 4 Ocak’ta Georgia Tech’e karşı başlayacak olan sonraki altı lig rakiplerinin ortalama KenPom reytingi 82. Bu, oyunların kolay olması gerektiği anlamına gelmiyor, ancak Duke (No. 2), Louisville (Hayır) ile uğraşmakla aynı şey değil. 3) ve Florida Eyaleti (No. 16).

Topuklar şimdi ile Anthony’nin olası dönüşü arasında saygın bir performans sergilemenin bir yolunu bulabilirse (tahmini toparlanma süresinin dış sınırı, Topukluların rakip NC Eyaletine seyahat ettiği tarih civarındadır) bir NCAA Turnuvası kampanyasını canlı tutabilirler.

Roy Williams, Cumartesi gecesi maç sonrası yorumlarında dünyayı kavurmuş olabilir (olmalıydı?) Kuzey Carolina takımının iki büyük 1xbet windows fark attıktan sonra uzatmada Duke 98-96’ya yenilmesini izlemişti.